Náročnou činnost záchranářů přiblížil veřejnosti náčelník oblasti Orlické hory Josef Šifra, a to v rámci Dne Horské služby, který připadá na 24. března. Během přednášky nazvané Příběhy mužů a hor uvedl, že i návštěvníkům Orlických hor může hrozit lavinové nebezpečí, a dále informoval, že počet úrazů na horách klesá.

O tom, že pracovníkům Horské služby (HS) nesmí v žádném případě chybět perfektní kondička, umění se rychle a především dobře rozhodnout či správně psychologicky působit na zraněného a ještě mnohem více, se mohli dozvědět všichni, kteří strávili páteční večer v prostorách potštejnského zámku.
Během téměř tříhodinového povídání Šifra dále prozradil, že nejpozději příští rok bude v Deštném v Orlických horách stát nová budova HS s potřebnou a především moderní technikou.

Úvodní prezentace doplněná doprovodným výkladem Josefa Šifry seznámila přítomné s důležitými mezníky v celé historii HS a alespoň okrajově jim představila nelehkou práci jejích členů.

„Od začátku zimy do prvního jarního dne jsme ošetřili na 655 úrazů,“ oznámil Šifra, který se bezpečnosti a záchraně lidských životů v horských oblastech věnuje téměř čtyřicet let.

HS má v Orlických horách tři okrsky: Deštné v Orlických horách, Říčky a Čenkovice, v nichž působí celkem pětatřicet členů, a to především z řad dobrovolníků. Ti absolvují nejen pravidelná školení, ale zejména tvrdé fyzické zkoušky.

„V časových limitech se neuznává ani vteřina navíc,“ potvrdil obtížnost fyzické připravenosti Šifra. Maximální možnou působnost záchranářů u HS stanovuje jednotná věková hranice, a to dovršení dvaašedesáti let.

Druhá část páteční přednášky byla již věnována záběrům ze záchranných a pátracích akcí, ukázkám transportu zraněných osob a nechyběly ani často velmi emotivní komentáře samotných členů HS. Z těchto záběrů bylo patrné, že horským záchranářem skutečně nemůže být každý.

„HS Orlických hor se vždy pyšnila dostatečným množstvím techniky vysoké kvality. Ta je v horském terénu opravdovou nutností,“ uvedl náčelník.
Sněhové skútry, čtyřkolky, kanadské saně, akia člun a další potřebnou techniku doplňují zdravotní pomůcky důležité k provedení první pomoci a základního ošetření, mezi něž patří například i defibrilátor.

„Pomáhá nám také jeden lavinový pes, který absolvoval nejvyšší možné zkoušky,“ dodal Šifra. Jak dále prozradil, právě lavinové nebezpečí hrozí rovněž v Orlických horách, a jednou z příčin je rozšíření oblíbeného skialpinismu, jehož milovníci se dostávají do otevřeného terénu mimo vyznačené trasy.
Dle statistik HS jsou nahlášené úrazy z devadesáti procent způsobeny v areálech sjezdovek. Klesající počet zranění ve volném terénu se může přisoudit strojové údržbě běžecký tratí, ty v Orlických horách čítají na 170 kilometrů.