Dorazili do města v rámci projektu Fotbal pro rozvoj, který spojuje kopanou a rozvojovou spolupráci.

Do svitavského okresu zavítali keňští fotbalisté poprvé, ale zřejmě ne naposledy. „Byli jsme plni očekávání. Většinou jezdíme do větších měst. Proto jsme byli velmi překvapení přivítáním místních lidí,“ sdělil Pavel Žwak, koordinátor projektu Fotbal pro rozvoj v České republice. Podle něj taková atmosféra jako v Poličce při Dni pro Afriku, který proběhl v sobotu, nepanovala při stejné příležitosti ani v Praze. „Lepší akci pro veřejnost jsme nezažili. Byly plné ochozy, panovala až rodinná atmosféra,“ dodal Pavel Žwak.

Místní lidé se o problémy Afričanů zajímali. Pavla Žwaka rovněž mile překvapilo, že v ulicích Poličky mladíci černé pleti nebudili zvláštní pozornost. Nikdo se na ně neobořil s rasistickými poznámkami, což se podle něj ve větších městech stává. Možná tato tolerance má souvislost s tím, že první porevoluční starosta města Jakub Skalník byl černoch. „Je to zajímavá souvislost, o které nás místní organizátoři informovali,“ řekl koordinátor. Díky přijetí místních lidí je velmi pravděpodobné, že se další afričtí fotbalisté do města vypraví také příští rok.

Na projektu spolupracují nevládní společnosti sdružené v kampani Česko proti chudobě s keňskou organizací MYSA (Mathare Youth Sports Association). Vybírá z dvaceti tisíc afrických dětí ty nejaktivnější. Ty se tak dostanou do Evropy. Musí ale před tím projít tréninkem, aby byly připraveny na to, co mohou od Evropy očekávat a neprodělaly tak velký kulturní šok. Připraveny jsou i na návrat domů.