Často slýcháme, že krajská samospráva je zbytečná. Proč si to podle vás lidé myslí?
Největší problém je v neznalosti toho, co má kraj na starosti. Někdo si myslí, že existuje čtrnáct samostatných vlád. Ale tak to není, jde o decentralizaci státní správy směrem k regionům. Činností, které máme na starosti, jsou stovky a dotýkají se každého obyvatele kraje.

V čem vidíte smysl krajské samosprávy?
Před třinácti lety vzniklo čtrnáct krajů a od té doby si vydobyly solidní postavení. Jsou nedílnou součástí veřejné správy a fungují dobře. Důvěra občanů ke krajské samosprávě stále stoupá. Jsem přesvědčen, že rozhodování o regionálních záležitostech z Prahy není ideální. Někteří úředníci si myslí, že znají  regiony, ale ve skutečnosti je vnímají jen jako mimopražskou problematiku. Proto jsem přesvědčený, že krajská samospráva má smysl.

Má podle vašeho názoru kraj dostatek kompetencí?
Myslím si, že kompetencí má kraj dost, ale není to bohužel doprovázeno dostatkem financí. Rozpočet kraje činí osm miliard korun. V součtu s ostatními organizacemi, které jsou pod křídly kraje,  je to čtrnáct miliard korun.

Jak se snažíte přiblížit Pardubický kraj lidem?
Občan se o krajský úřad moc nezajímá, pokud vše funguje. Všimne si ho, až když je problém. To je samozřejmě špatně. Proto musíme více hovořit i o věcech, které  fungují dobře. Jsem zastáncem otevřeného přístupu k veřejnosti. Snažím se vždy osobně odpovídat na otázky, i když třeba nemusí být úplně příjemné.

Proč mají lidé o kraji menší povědomí?
Občané stále vnímají hlavně to, co se děje v obcích a na celostátní úrovni. Krajská politika se ocitá někde mezi nimi. Proto je o krajských kompetencích menší povědomí. My se snažíme přiblížit lidem činnost kraje populární formou. O tom byl i Den kraje.

Jak hodnotíte letošní Den kraje?
Samotného mě překvapil velký zájem o prohlídky budovy krajského úřadu. Na Komenského náměstí se také díky pestrému programu vystřídalo mnoho lidí. Ani zámek, galerie a knihovna nezůstaly pozadu. Šlo o první, zkušební ročník.  Příští rok tento den určitě zopakujeme a navíc už budeme přesně vědět, do čeho jdeme. Myslím si ale, že už ten letošní Den Pardubického kraje se povedl.

Kateřina Dufková