Festival má za sebou šest desítek let. Je to stále festival Litomyšlanů jako na začátku, nebo je už více pro diváky z jiných měst a ze zahraničí?
Podle dotazníkového průzkumu se stále třicet procent návštěvníků hlásí jako Litomyšlané. Podle pohledu do hlediště si myslím, že to odpovídá. Přesto, abychom občany města vtáhli do festivalového dění ještě více, vznikl projekt Festivalových zahrad. Chceme, aby Litomyšlané festivalem žili, a myslím, že zahrady bez vstupného a s „promenádním“ režimem jsou pro to velmi vstřícným krokem.

Letošní jubilejní ročník přinese během 24 dní 40 pořadů. Mají lidé ještě šanci získat vstupenky?
Rozhodně ano. Začínáme prodávat vstupenky na začátku března, kdy se většina míst zarezervuje. Postupně se ale rezervace uvolňují. A mezi nevyprodanými pořady jsou i ty, které byly v březnu vyprodané.

Na který pořad se nejvíce těšíte?
Mám rád koncerty České Sinfonietty, kde se vždycky přenáší radost ze hraní z účinkujících na návštěvníky. Letos to bude 6. července s Julianem Steckelem, violoncellistou, který vloni publikum naprosto strhl.

Hvězdou 60. ročníku bude mexický tenorista Javier Camarena. Víte, jak bude jeho večer vypadat? Někde jsem četla, že při jednom vystoupení se mohl klidně zapsat do Guinnessovy knihy rekordů, kolik vysokých Cé, Cis a Dé předvedl za jeden večer.
Rozhodně to bude Gala koncert s velkým G. Na programu jsou ty nejslavnější árie a písně, na kterých maestro Camarena bude moci předvést celé své umění.

Posedmé už festival vyrazí do Nových Hradů. Jak bude večer u zámku vypadat letos?
Jedna věc je opera, která se v daném roce hraje, ale koncept této stagiony je stále stejný. Návštěvníci mohou prožít opulentní barokní večer se vším všudy. Jsou přivítáni majiteli zámku, dostane se jim občerstvení, prohlídky zámku včetně soukromých komnat, krátkých scének v zahradách a vlastní představení je až poslední, jakousi kratochvilnou součástí. Ale pozor, u nás vždy v provedení špičkových umělců, v obnovené premiéře a v neopakovatelné atmosféře zámečku Nové Hrady. Jedná o jedinečný zážitek, který by si měl každý milovník mimořádných záležitostí alespoň jednou za život dopřát.

Na postu ředitele festivalu jste dvě desítky let. Jak se Smetanova Litomyšl změnila od doby, kdy jste nastoupil?  
Ředitelem jsem se stal na podzim roku 1997, tedy letos připravuji v této pozici 20. ročník. Tehdy mým prvním úkolem bylo stabilizovat finance, profesionalizovat tým a dokončit stavbu zastřešení zámeckého nádvoří. Moc jsem si nevěřil a bral jsem to jako experiment, který nebude mít dlouhé trvání. Ale všechno se tehdy povedlo a každý další ročník byl něčím rekordní, rozsáhlejší, bohatější, s novými nápady.
Kupodivu to stále jde, takže ještě nekončím.

Smetanova Litomyšl slaví 60 let. Je to dáma v nejlepších letech?
Co jsou nejlepší léta? Nestárne, protože se náš tým stále omlazuje a přebíráme ty nejaktuálnější trendy, nebo spíš býváme dokonce o krůček dál než ostatní. Ačkoli se pyšníme tradicí, jsme moderním festivalem, který má co říci aktuální době. Takže nejlepší je vždy aktuální ročník!