„Hlavní zásadou při záchraně tonoucího je vlastní bezpečnost zachránce. Nejprve tedy volíme záchranu ze břehu pomocí jakýchkoli dostupných nadlehčovacích pomůcek, které můžeme tonoucímu podat či hodit, jako lana, větve, klády, žebříky, míče nebo PET lahve," připomíná mluvčí profesionálních hasičů.
Horší je, pokud je však tonoucí bezvládný nebo není schopen se ničeho zachytit a musíme ho zachránit sami, přímo ve vodě. To je totiž pro nevycvičené zachránce životu nebezpečné, tonoucí může zachránce stáhnout pod hladinu s sebou. Má v tu chvíli totiž obrovskou sílu.
Při takové akci je třeba úzkostlivě dodržovat následující zásady – tzv. pravidlo 6P:

•  1. Pátrej! Zhruba 30 vteřin pátrejte po jakémkoli plovoucím předmětu, který můžete tonoucímu hodit ze břehu a kterého se bude moci chytnout. Současně hlasitě volejte o pomoc.
•  2. Přivolej! Během hledání předmětu volejte na tísňovou linku 155 (112) s co nejpřesnějším popisem místa. Tonoucího mějte neustále ve svém zorném poli.
•  3. Podej, plav! Vždy se snažte tonoucího zachránit nejdřív ze břehu – hozením nalezeného předmětu. Pokud se to nepodaří  a umíte dobře plavat, zbavte se svrchního a nasákavého oděvu, plavte k tonoucímu a stále ho mějte v očním kontaktu.
•  4. Přitáhni! Až se tonoucí pevně chytí ze břehu podaného nebo hozeného předmětu, s maximální obezřetností jej táhněte ke břehu, aby se předmětu při tažení nepustil. Pokud k tonoucímu plavete, hoďte mu nalezený předmět ze vzdálenosti dvou až tří metrů a nepřibližujte se k němu. Setrvejte v odstupu, dokud si nebudete jistí, že vás tonoucí nemůže napadnout. Teprve poté jej chytněte v podpaží, otočte na záda a táhněte ke břehu. Tonoucího v bezvědomí táhněte co nejrychleji ke břehu.
•  5. Polož! Vytáhněte tonoucího na břeh. Stačí dostat ven jeho hlavu a horní polovinu těla. Pak ho položte na záda.
•  6. Poskytni první pomoc! Uvolněte dýchací cesty s pomocí záklonu hlavy a přizvednutí brady. Pokud tonoucí nedýchá normálně nebo nedýchá vůbec, pokuste se o úvodních pět umělých vdechů z úst do úst (alternativa z úst do nosu) a ihned zahajte nepřerušované stlačování hrudníku (resuscitaci).
Pokud po uvolnění dýchacích cest dýchá, udržujte uvolněné dýchací cesty, zbavte jej mokrého oděvu, přikryjte něčím suchým, například dekou, částí svého oděvu, termofólií. Neustále sledujte dýchání a vyčkejte na příjezd odborné pomoci.