V roce 1942 se hrála v litomyšlském Smetanově domě dvě představení opery Dalibor, na nichž spolupracovali místní hudební ochotníci s Národním divadlem. V náročné roli krále Vladislava vystoupil tehdy dvaadvacetiletý konzervatorista Jiří Joran. Na festivalu Smetanova Litomyšl vystoupil dvanáctkrát. Byly to většinou menší role, které však svým pěveckým i hereckým výkonem vždy povýšil na úroveň těch hlavních. Několikrát zde zpíval Míchu i Indiána v Prodané nevěstě, dále pak Budivoje v Daliboru, Žebráka v Braniborech, Barnabáše v Tajemství či Hajného v Rusalce.

V Litomyšli končil v roce 1982 Věrníkem v Zuzaně Vojířové. Přestože v Praze vystupoval také ve velkých úlohách (například Germont v Traviatě, Sharpless v Butterfly, Jeleckij v Pikové dámě), byly to i tam právě role menší a docela malé, jejichž byl přímo sběratelem. Za čtyřicet sezón nastudoval ve Zlaté kapličce přes stošedesát barytonových úloh. Věnoval se také koncertnímu repertoáru, na kterém často prezentoval černošské spirituály. Dnes již málokdo ví, že někdejší hit Červená řeka (Pod tou skálou, kde proud řeky syčí…), který proslavil Helenu Vondráčkovou, nazpíval na gramofonové desky už dávno před ní v původní podobě - Red river song - právě Jiří Joran.

ZDENĚK VANDAS