Václav Klaus přijel letos na festival naposledy jako prezident. „Tady mám vždycky moc hezký pocit. Ti lidé, kteří festival dělají, se tomu plně věnují a bez toho to nejde. Jestli mě někdy pozvou, tak doufám, že se sem ještě dostanu, až nebudu prezident," řekl Václav Klaus. Na festivalu oslavil s předstihem své narozeniny. Starosta Michal Kortyš mu předal vyřezávanou marionetu s podobou Václava Klause, kterou vyrobil litomyšlský řezbář Vojtěch Hurych mladší. „Úplně jsem zapomněl, že mám příští týden narozeniny. Ta loutka je úžasná. V tomto kraji jsou loutkáři, tady je umí, to vím," dodal mile překvapený prezident.

První skladbou, která na festivalu zazněla, byla státní hymna. Pak následoval koncert České filharmonie. Ve druhé polovině zahajovacího pořadu vystoupil fenomenální klavírista Fazil Say. Hudební část festivalu doplňuje letos dvacet dva výstav výtvarného umění. „Tato akce nemá v Evropě obdobu. Nikde jinde se snad taková nekoná," řekl Pavel Smutný z nadačního fondu Bohemian Heritage Fund. A rekordů je více. Před Novým kostelem Církve bratrské u silnice I/35 stojí nejvyšší plastika v dějinách českého výtvarného umění. Socha Stalina měřila 15,5 metru, ale nová plastika Federica Díaze má na výšku 18,7 metru. Jde o černou vertikální linii z karbonového vlákna. Symbolicky spojuje nebe se zemí.